‘¡Bienvenido de nuevo, mundo!’: Australia reabre por completo sus fronteras después de dos años

SYDNEY, 21 feb (Reuters) – Australia reabrió por completo el lunes sus fronteras internacionales a los viajeros vacunados contra el coronavirus después de casi dos años de cierres relacionados con la pandemia cuando los turistas regresaron y cientos de personas se reunieron con familiares y amigos.

Más de 50 vuelos internacionales llegarán al país durante el día, incluidos 27 que aterrizarán en Sydney, su ciudad más grande, mientras los sectores del turismo y la hospitalidad buscan reconstruirse después de verse afectados por las restricciones de COVID-19.

«Es un día muy emocionante, que he estado esperando durante mucho tiempo, desde el día en que cerré esa frontera por primera vez justo al comienzo de la pandemia», dijo el primer ministro Scott Morrison a los periodistas en el estado insular de Tasmania, que depende en gran medida del turismo.

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Después de estar lejos de sus seres queridos durante meses, hubo muchos emotivos reencuentros, incluso para Cindy Moss, quien viajó desde el estado estadounidense de Kentucky para ver a su hija.

«Simplemente no la he visto en mucho tiempo y fue algo muy importante poder venir aquí. Así que estoy muy emocionada», dijo después de abrazar a su hija, con la voz quebrada por la emoción.

El turismo es una de las industrias más grandes de Australia, con un valor de más de A $ 60 mil millones ($ 43 mil millones) y emplea a alrededor del 5% de la fuerza laboral del país. Pero el sector quedó paralizado después de que el país cerró sus fronteras en marzo de 2020.

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Una vez que fue un campeón de la estrategia de supresión de COVID, Australia se alejó de sus controles estilo fortaleza y bloqueos implacables desde fines del año pasado y comenzó a vivir con el virus después de alcanzar niveles de vacunación más altos. A inmigrantes calificados, estudiantes internacionales y mochileros se les permitió volar a Australia desde noviembre en un ejercicio de reapertura escalonado.

«ES UNA FIESTA AQUÍ AFUERA»

Los pasajeros que volaban a Sydney fueron recibidos desde el aire con «¡Bienvenido de nuevo, mundo!» pintado en un letrero cerca de las pasarelas mientras personas disfrazadas de canguro daban la bienvenida a los viajeros y un DJ tocaba música desde una camioneta adornada con una pancarta que decía «Valió la pena la espera».

«Es una fiesta aquí afuera, música, sonrisas en los rostros de las personas, pronto bailarán, estoy seguro», dijo el ministro de Turismo, Dan Tehan, a la emisora ​​ABC desde el aeropuerto de Sydney mientras les regalaba a los viajeros frascos de Vegemite, un icónico australiano. comida para untar y juguetes de koala de peluche.

Tehan dijo que tenía la esperanza de un repunte «muy fuerte» en el mercado turístico, con Qantas (QAN.AX) buscando llevar a más de 14,000 pasajeros a Australia esta semana. Virgin Australia dijo que estaba viendo tendencias positivas en las reservas nacionales y continuó evaluando la demanda de vuelos internacionales.

Mientras tanto, todos los trenes en Sydney fueron cancelados el lunes después de disputas salariales entre el sindicato y el gobierno estatal, lo que restó brillo a la reapertura.

A medida que las fronteras se reabren por completo, el brote de la variante del coronavirus Omicron en Australia parece haber alcanzado su punto máximo con las admisiones hospitalarias cayendo constantemente en las últimas tres semanas. La mayor parte del total pandémico de Australia de alrededor de 2,7 millones de casos confirmados se ha detectado desde la aparición de Omicron a fines de noviembre. El total de muertes se situó en 4.929.

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Poco más de 17.000 casos nuevos y 17 muertes se registraron para el mediodía del lunes y el Territorio del Norte se informará más tarde.

($ 1 = 1.3959 dólares australianos)

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Información de Renju Jose, Byron Kaye, James Redmayne y Cordelia Hsu; Editado por Grant McCool, Gerry Doyle y Christian Schmollinger

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