Japón frena el lanzamiento del telescopio XRISM y del módulo de aterrizaje lunar SLIM

JAXA, la agencia espacial japonesa, se está preparando para lanzar dos misiones espaciales diferentes desde un solo cohete: un nuevo telescopio de rayos X que espiará algunos de los puntos más calientes de nuestro universo y un pequeño módulo de aterrizaje lunar robótico experimental. Pero habrá que esperar un día más para que aterrice la obra.

llamado telescopio Misión de espectroscopía e imágenes de rayos X, o XRISM para abreviar (pronunciado como la palabra «cristo»). Una misión lunar conocida como Smart Lander para explorar la Luna o SLIM. Esto es lo que necesita saber sobre las asignaciones.

Se esperaba que XRISM y SLIM se lanzaran desde el Centro Espacial Tanekashima de Japón en un cohete H-IIA a las 8:26 p. m. ET del domingo (o a las 9:26 a. m. del lunes en Japón).

El cohete estaba entrando en su etapa terminal de cuenta regresiva, pero menos de 30 minutos antes del lanzamiento programado, JAXA anunció en su transmisión web que el lanzamiento había sido cancelado para el día «debido al mal tiempo». Aunque JAXA dijo momentos antes que el clima estaba «tranquilo», los vientos a gran altura sobre la plataforma de lanzamiento eran demasiado fuertes para un lanzamiento seguro. Una publicación en X (anteriormente conocido como Twitter) Mitsubishi Heavy Industries desarrolla y opera cohetes utilizados para volar.

El vuelo del sábado se retrasó debido al mal tiempo. La agencia espacial japonesa aún no ha anunciado cuándo tendrá lugar el próximo intento de lanzamiento. Pero tiene como fecha límite reservada el 15 de septiembre.

Es un telescopio del tamaño de un autobús. JAXA colabora con la NASA en esta misión, con la participación adicional de la Agencia Espacial Europea. XRISM estudiará los rayos X cósmicos, que a diferencia de otras longitudes de onda de luz sólo pueden detectarse desde arriba de la atmósfera terrestre, que nos protege de la radiación dañina.

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XRISM utilizará espectroscopia sofisticada para medir cambios en el brillo de objetos celestes en diferentes longitudes de onda. Los datos revelarán información sobre el movimiento y la química de algunos lugares cósmicos extremos, como la materia que orbita alrededor de agujeros negros, el plasma burbujeante que se infiltra en las galaxias y los restos de estrellas masivas en explosión.

Un instrumento clave en XRISM es Resolve, un instrumento que recopila datos espectroscópicos con mayor resolución que los observatorios de rayos X que orbitan la Tierra. Resolve debe enfriarse a una fracción por encima del cero absoluto para medir los pequeños cambios de temperatura cuando los rayos X inciden en la superficie del instrumento.

Un segundo instrumento, llamado Xtend, funcionará simultáneamente para obtener imágenes del universo con una resolución comparable a la forma en que lo percibirían nuestros ojos si tuviéramos visión de rayos X. Durante Resolve Zoom, Xtend hace zoom, brindando a los científicos vistas complementarias de las mismas fuentes de rayos X en un área más grande.

SLIM es un pequeño módulo de aterrizaje lunar robótico sin astronautas. Tiene aproximadamente el tamaño de un camión de comida pequeño y pesa más de 1500 libras.

La misión del módulo de aterrizaje no era principalmente científica. Más bien, se trata de mostrar un sistema de navegación preciso, con el objetivo de ubicar el lugar de aterrizaje objetivo dentro de la longitud de un campo de fútbol. El desarrollo de una mejor tecnología de aterrizaje ayudará a que las futuras naves espaciales aterricen más cerca de terrenos accidentados de interés científico.

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El telescopio espacial se colocará en órbita a unas 350 millas de la Tierra. Una vez allí, los investigadores operarán los instrumentos y realizarán pruebas de rendimiento durante los próximos meses. Las operaciones científicas comenzarán en enero y se esperan resultados iniciales a partir de estos datos en aproximadamente un año.

Hay que tener paciencia en el viaje SLIM hacia el cráter Shioli cerca de la Luna. La nave espacial realizaría un largo viaje de ida y vuelta de al menos cuatro meses y requeriría una propulsión mínima. SLIM tardará varios meses en alcanzar la órbita lunar, después de lo cual orbitará la luna durante un mes antes de intentar aterrizar en la superficie lunar.

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