Las siestas excesivas podrían ser un signo de demencia, según un estudio

Los adultos mayores que dormían siesta al menos una vez al día o más de una hora al día tenían un 40 % más de probabilidades de desarrollar alzhéimer que los que no dormían la siesta a diario o dormían menos de una hora al día, según el estudio publicado el jueves en Alzheimer’s and Dementia. : El Diario de la Asociación de Alzheimer.

«Encontramos que la asociación entre las siestas excesivas durante el día y la demencia se mantuvo después de ajustar la cantidad y la calidad del sueño durante la noche», dijo el coautor principal, el Dr. Yue Leng, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de California, San Francisco, en un comunicado.

Los resultados se hacen eco de los hallazgos de un estudio previo de Leng que encontró que dormir dos horas al día aumentaba el riesgo de deterioro cognitivo en comparación con dormir menos de 30 minutos al día.

El nuevo estudio utilizó datos recopilados durante 14 años por el Proyecto Rush Memory and Aging, que siguió a más de 1400 personas entre las edades de 74 y 88 (con una edad promedio de 81).

«Creo que el público no es consciente de que el Alzheimer es una enfermedad cerebral que a menudo provoca cambios en el estado de ánimo y el comportamiento del sueño», dijo el Dr. Richard Isaacson, director de la Clínica de Prevención del Alzheimer en el Centro para la Salud Cerebral de la Facultad de Medicina Schmidt de la Universidad Atlántica de Florida.

«Las siestas excesivas pueden ser una de las muchas pistas de que una persona podría estar en el camino hacia el deterioro cognitivo y desencadenar una evaluación en persona con un médico tratante», dijo Isaacson, que no participó en el estudio.

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Mayor necesidad de siestas

La calidad y la cantidad del sueño disminuyen con la edad, a menudo debido al dolor oa complicaciones de enfermedades crónicas, como ir al baño con más frecuencia. Por lo tanto, las personas mayores tienden a tomar siestas con más frecuencia que cuando eran más jóvenes.

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Pero la siesta durante el día también puede ser una señal de cambios en el cerebro que son «independientes del sueño nocturno», dijo Leng. ella se refirió investigaciones anteriores eso sugiere que el desarrollo de ovillos tau, un signo distintivo de la enfermedad de Alzheimer, puede estar afectando las neuronas que promueven la vigilia en áreas clave del cerebro, lo que interrumpe el sueño.

Durante 14 días cada año, los participantes en el estudio actual usaron un rastreador que capturó datos sobre sus movimientos; La falta de movimiento durante un período prolongado entre las 9 am y las 7 pm se interpretó como una siesta.

Si bien es posible que las personas pudieran haber estado leyendo o mirando televisión, «hemos desarrollado un algoritmo único para definir las siestas y diferenciar las siestas de la ausencia de actividad. No definimos una duración específica para la ‘siesta prolongada’, pero nos enfocamos más en los minutos de siesta acumulados por día y el cambio en la duración de las siestas a lo largo de los años”, dijo Leng a CNN por correo electrónico.

«Se justifican más estudios con dispositivos que estén validados para detectar el sueño frente al comportamiento sedentario», dijo Isaacson. «Pero al mismo tiempo, ser sedentario y no moverse durante largos períodos de tiempo es un factor de riesgo conocido para el deterioro cognitivo y el Alzheimer.

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«Independientemente del motivo, quedarse dormido durante el día o siestas excesivas eleva mi antena para centrarme en si la persona puede tener un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer o deterioro cognitivo», dijo.

Durante los 14 años, el estudio encontró que las siestas diarias durante el día aumentaron en un promedio de 11 minutos por año para los adultos que no desarrollaron deterioro cognitivo. Sin embargo, un diagnóstico de deterioro cognitivo leve duplicó el tiempo de la siesta a un total de 24 minutos al día. Las personas que fueron diagnosticadas con Alzheimer casi triplicaron su tiempo de siesta, a un promedio de 68 minutos por día.

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El «aumento drástico» en la duración y la frecuencia de las siestas a lo largo de los años parece ser una señal particularmente importante, dijo Leng.

«No creo que tengamos suficiente evidencia para sacar conclusiones sobre una relación causal, es la siesta en sí misma la que causó el envejecimiento cognitivo, pero una siesta diurna excesiva podría ser una señal de un envejecimiento acelerado o un proceso de envejecimiento cognitivo», dijo.

¿Qué hacer?

Preferiblemente, los adultos deberían limitar las siestas diurnas a 15 o 20 minutos antes de las 3 p. m. para lograr los beneficios más reparadores de las siestas y evitar dañar el sueño nocturno, dijo Leng.

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Además, los adultos mayores y los cuidadores de personas con la enfermedad de Alzheimer deben prestar más atención a las conductas de siesta durante el día, y estar alerta a las señales de un número excesivo o mayor de siestas, dijo.

Cualquier aumento significativo en el comportamiento de la siesta se debe discutir con un médico, dijo Isaacson.

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«Creo que nunca es demasiado tarde para que alguien pueda hacer un cambio de estilo de vida saludable para el cerebro o prestar más atención a su salud cerebral», dijo Isaacson. «Hacer del sueño una prioridad, prestar atención a la calidad del sueño y hablar con su médico sobre el sueño: todas estas son cosas críticas».

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