Nuevos estudios acercan la variante BA.2 a un enfoque más nítido

BA.2 es sobre 30% más transmisible que la variante original de Omicron, BA.1, según los primeros estudios del Reino Unido y Dinamarca, y ahora causa aproximadamente 1 de cada 5 casos de covid-19 en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.
A pesar de que los casos de Covid-19 han disminuido en todo el mundo, la proporción relativa de casos causados ​​por BA.2 ha ido en aumento. Está superando a la cepa Omicron original en al menos 43 paíseslo que provocó temores de otra devastadora ola pandémica.

«A partir de ahora, no creo que debamos hacer sonar una alarma global. Pero sí creo que debemos prestar atención a BA.2 porque parece tener una ventaja de crecimiento sobre BA.1», dice el Dr. . . Dan Barouch, director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston.

Al igual que la cepa BA.1, BA.2 también tiene características que la ayudan a escapar de cierta inmunidad de las vacunas y de la mayoría de los tratamientos con anticuerpos monoclonales, aunque los refuerzos recientes mejorar la protección personal y todavía se espera que las píldoras antivirales funcionen contra esta subvariante.

Ahora, nuevos estudios brindan cierta tranquilidad de que, si bien BA.2 puede superar a su primo genéticamente distante, es probable que no provoque un mayor número de hospitalizaciones y muertes.

«La situación que estamos viendo sobre el terreno, y lo entiendo al hablar con varios de mis colegas que en realidad hacen la vigilancia genómica, es que BA.2 está aumentando en términos de números, pero no es el meteórico aumento que vimos con BA.1 «, dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan en Canadá.

Esto se debe a que en muchos países como EE. UU., Reino Unido y Dinamarca, BA.2 se ha topado con baches dejados por BA.1, que ya era muy contagioso.

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«Es tan pronto después de ese pico inicial de BA.1 que hay muchas personas que fueron vacunadas o reforzadas… [or] obtuvo Omicron, por lo que en este momento todas esas personas tendrán títulos relativamente altos de anticuerpos, anticuerpos neutralizantes que protegerán contra la infección «, dice Rasmussen.

Los nuevos estudios son preprints, lo que significa que se publicaron en una biblioteca en línea de investigación médica antes de ser revisados ​​por expertos externos y publicados en revistas médicas.

Sin aumento de hospitalizaciones

El primero nuevo estudio proviene de Sudáfrica, donde BA.2 creció rápidamente, pasando de 27% a 86% de nuevas infecciones por Covid-19 en el transcurso de una sola semana en febrero. Los investigadores analizaron casos vinculados a más de 95,000 pruebas positivas de covid-19. Entre estos, proporciones aproximadamente iguales de personas fueron hospitalizadas por sus infecciones: aproximadamente el 3,6 % de las personas que tenían presuntas infecciones por BA.2 en comparación con el 3,4 % de las que tenían signos de infecciones causadas por BA.1.

Después de que los investigadores tomaron en cuenta las cosas que podrían influir en el riesgo de enfermedad grave de una persona, como la edad avanzada, no encontraron diferencias en el riesgo de hospitalización entre las personas infectadas por BA.1 y las infectadas por BA.2. Aproximadamente una cuarta parte de las personas hospitalizadas con infecciones BA.1 y BA.2 estaban completamente vacunadas.

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Esos hallazgos hacen eco de los estudios de hospitalización de Dinamarca, donde BA.2 también es la causa predominante de las infecciones por covid-19.

El investigador principal del estudio sudafricano, Dr. Nicole Wolter dice que si bien es difícil decir cómo la experiencia sudafricana con esta variante puede traducirse a otros países, lo que están viendo de BA.2 después de su cuarta ola no es un segundo pico, sino una cola más larga.

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“Hemos visto una ola extendida que actualmente se ha estancado en un nivel más alto de lo que hemos visto en períodos previos entre oleadas”, escribió Wolter en un correo electrónico a CNN. «Sin embargo, esto también puede verse influido por la apertura de las escuelas después del período de vacaciones de diciembre y una relajación general de las restricciones», escribió Wolter, científico médico principal en el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles en Johannesburgo.

Aunque los casos se han mantenido en un nivel alto y la mayoría ahora son causados ​​por BA.2, las hospitalizaciones han seguido disminuyendo.

¿Qué pasa con el riesgo de reinfección?

los segundo nuevo estudiodel Statens Serum Institut de Dinamarca, el equivalente del país a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., analizó el riesgo de reinfección con BA.2 después de la recuperación de una infección por covid-19 causada por otras variantes recientes, incluidas Delta y BA .1 .
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El estudio encontró que las personas que recientemente tuvieron una infección por covid-19 causada por Omicron o Delta pueden volver a infectarse con la subvariante BA.2 emergente, pero estos casos parecen ser poco comunes, afectan principalmente a quienes no están vacunados y dan como resultado síntomas leves. infecciones

BA.2 es actualmente la causa dominante de Covid-19 en Dinamarca. Allí superó a BA.1 durante la segunda semana de enero.

Para analizar el riesgo de reinfección, los investigadores analizaron más de 140 000 genomas virales que se secuenciaron a partir de infecciones durante el período en que Omicron se volvió dominante (finales de noviembre a mediados de febrero de 2022) para encontrar personas que tuvieron una nueva prueba positiva de 20 a 60 días después de una el anterior.

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Encontraron un total de 263 reinfecciones, de las cuales 190 fueron causadas por la variante BA.2. En 140 casos, la persona fue reinfectada por BA.2 tras una infección provocada por la variante Delta. Hubo 47 casos en los que las personas se infectaron primero con BA.1 (la variante original de Omicron), seguida de la subvariante BA.2.

Luego, los investigadores hicieron un análisis más profundo de esas 47 reinfecciones donde BA.2 siguió a BA.1. La mayoría de las personas que se reinfectaron eran jóvenes: 30 tenían menos de 20 años. Ninguna de las personas reinfectadas tenía más de 40 años y casi todas (42 de las 47 personas) no estaban vacunadas.

En su mayor parte, las reinfecciones fueron leves; 28 personas no tenían síntomas o tenían síntomas leves. Cinco personas experimentaron síntomas que se caracterizaron como moderados, similares a los síntomas de la gripe. No se informaron hospitalizaciones ni muertes entre las personas reinfectadas.

El estudio muestra que «la reinfección puede ocurrir con personas que se recuperaron recientemente de BA; 1, pero es bastante raro. Y en todos esos casos, no fue grave», dice Rasmussen, quien revisó el estudio pero no participó en la investigación. . .

Lo que eso significa, dice, es que si bien la reinfección de BA.2 es un riesgo, es un riesgo pequeño en relación con toda la población, y «ese refuerzo inmunitario reciente causado por los refuerzos o la infección reciente de Omicron protegerá en gran medida a la mayoría de los población en contra», dijo.

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