Un tribunal federal volvió a anular el mapa del Congreso de Alabama

Un panel de jueces federales desestimó el martes el último mapa del Congreso de Alabama y dictaminó que se debe trazar un nuevo mapa porque los legisladores republicanos no cumplieron con las órdenes de crear un segundo distrito de mayoría negra, o uno «cercano a él».

En una dura reprimenda, los jueces ordenaron que el nuevo mapa se trazara de forma independiente, quitando responsabilidad a la Legislatura controlada por los republicanos y reprendiendo a los funcionarios estatales que «en última instancia carecen de la ambición de proporcionar las soluciones necesarias».

La Legislatura rápidamente impulsó un mapa revisado en julio después de que una Corte Suprema dictaminara que el mapa actual de Alabama socavaba el poder de los votantes negros del estado y violaba una ley clave de derechos civiles. El mapa revisado, aprobado a pesar de las objeciones de los demócratas, aumentó el porcentaje de votantes negros en uno de los seis distritos electorales de mayoría blanca del estado de alrededor del 30 por ciento a alrededor del 40 por ciento.

En su nuevo fallo, un panel de tres jueces de Alabama concluyó que la legislatura se excedió en su mandato según el fallo del tribunal.

«La ley requiere la creación de un distrito adicional que brinde a los negros de Alabama, como todos los demás, una oportunidad justa y razonable de elegir a los candidatos de su elección», escribieron los jueces. «El plan 2023 no lo logra.»

La responsabilidad del nuevo mapa recae ahora en un maestro especial, Richard Allen, un veterano abogado de Alabama que ha trabajado bajo varios fiscales generales republicanos, y el cartógrafo David Ely, un demógrafo de California. Ambos fueron designados por el tribunal.

La decisión –o el mapa independiente elaborado– puede ser apelado. Los funcionarios estatales han dicho que debería elaborarse un nuevo mapa del Congreso a principios de octubre en preparación para las elecciones de 2024.

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El caso ha sido seguido de cerca en Washington y en todo el país, y como muchos estados del Sur enfrentan desafíos similares en materia de derechos de voto, el control de la Cámara de Representantes de Estados Unidos es escaso. Legisladores clave en Washington, incluido el presidente Kevin McCarthy de California y los demócratas del grupo negro del Congreso, están siguiendo de cerca el esfuerzo de redistribución de distritos.

«Lo que ocurrió en Alabama este verano subraya la necesidad de que el Departamento de Justicia se mantenga firme en sus obligaciones de hacer cumplir las importantes protecciones de la Ley de Derecho al Voto», dijo Eric Holder, ex fiscal general y presidente de la Fundación Nacional de Restauración. El grupo demócrata ha apoyado varios desafíos cartográficos basados ​​en el sufragio, incluso en Alabama.

La Fiscalía General de Alabama, que defendió el mapa legislativo en el caso, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Al menos un distrito de Alabama podría convertirse en un semillero electoral con el nuevo mapa, ya que los votantes negros en Alabama tienden a votar por candidatos demócratas, según al menos un análisis político no partidista.

El resultado se combina Juez Stanley Marcus, nominado por el ex presidente Bill Clinton; y por los jueces Ana M. Manasco Y Terry F. Moorer, ambos nombrados para sus cargos por el ex presidente Donald J. Nombrado por Trump. (El juez Marcus suele formar parte del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito 11 en Atlanta).

Para Alabama, el fallo detiene casi dos años de litigio, lo que marca otro caso en la turbulenta historia del estado en el que el tribunal obligó a los funcionarios a seguir las leyes federales de derechos civiles y votación.

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Hace dos décadas, una demanda obligó a la creación del Séptimo Distrito del Congreso en el suroeste de Alabama, el único distrito de mayoría negra del estado. (Según el mapa elaborado por los republicanos rechazado el martes, la proporción de votantes negros en ese distrito cayó de alrededor del 55 por ciento a alrededor del 51 por ciento).

«Esto realmente garantiza que las personas que están consistentemente marginadas de la política o excluidas por la ley tengan una oportunidad -no una garantía- sino una oportunidad realista de elegir candidatos de su elección», dijo el director senior Kareem Grayton. Centro Brennan para la Justicia y Montgomery, Alabama. «Es muy triste que tengamos que luchar por esa política en 2023».

Después de que el Censo de 2020 iniciara el proceso de trazar líneas distritales en todo el país durante la próxima década, la Legislatura de Alabama mantuvo seis distritos electorales con un republicano blanco. Como más de una cuarta parte de los residentes de Alabama son negros, un grupo de votantes negros cuestionó el mapa en virtud de una ley clave sobre el derecho al voto.

El tribunal de Birmingham dijo que el mapa debería volver a dibujarse, pero la Corte Suprema intervino y dijo que el nuevo mapa no podía colocarse demasiado cerca de las elecciones primarias antes de las elecciones de 2022.

Al hacerlo, la Corte Suprema inesperadamente confirmó una doctrina residual clave de la Ley de Derecho al Voto de 1965, que prohíbe cualquier ley electoral que «niegue o limite el derecho a votar a cualquier ciudadano de los Estados Unidos por motivos de raza…». El tribunal anuló gran parte de esa histórica ley de derechos civiles hace una década, y muchos esperaban un resultado similar en el caso de Alabama.

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Pero en una sesión especial de una semana, los republicanos se negaron a crear un segundo distrito de mayoría negra y protegieron a sus seis titulares de una primaria brutal en un momento en que el partido tiene sólo una ligera mayoría en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Los republicanos defendieron su mapa revisado, calificándolo de un esfuerzo razonable para mantener juntos a los distritos y comunidades con desafíos económicos y geográficos similares sin dejar de respetar la Constitución. Los demócratas y los votantes negros que han presentado el desafío han desperdiciado la oportunidad de brindar una representación equitativa a los votantes históricamente privados de sus derechos.

En una audiencia celebrada en agosto, un panel de jueces aclaró su escepticismo presionando duramente a los fiscales sobre si el mapa revisado era suficiente para cumplir con sus directrices sobre cómo abordar las violaciones del derecho al voto.

«Les oí decir que el estado de Alabama ignoró intencionalmente nuestras instrucciones», dijo el juez Moorer en un momento.

En una orden separada que destaca la necesidad de una acción rápida, el panel de tres jueces estableció pautas para elaborar un mapa independiente.

El magistrado especial tiene hasta el 25 de septiembre para preparar tres planes propuestos que cumplan con la Ley de Derecho al Voto y la Constitución, y que incluyan un segundo distrito con mayoría negra o que brinden a los votantes negros la oportunidad de “elegir a su representante”. Elección.»

Las objeciones a esos planes pueden presentarse dentro de los tres días siguientes a su presentación ante el tribunal. Si se considera necesaria una audiencia sobre las objeciones, el tribunal se reunirá el 3 de octubre.

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